Et, #BlackLivesMatter pour qui?

Dans la chansonCrocodiles, le célèbre poète sud-africain Mzwakhe Mbuli sonde « Pourquoi donner la chasse aux lézards quand les crocodiles sont contre vous? » La mort récente, le 25 mai 2020, de George Floyd, un Afro-américain aux mains de membres du département de police de Minneapolis en Amérique, a vu éclater des protestations contre le racisme et des proportions égales de déclarations condamnantes, pas seulement en Amérique. , mais à travers le monde. Ironiquement, le même jour fatidique, le continent africain commémorait la «Journée de l’Afrique» et je me souviens très bien d’avoir eu quelques engagements avec un ami en Zambie et quelques autres à quelques centaines de kilomètres à Johannesburg, en Afrique du Sud, sur la signification d’une journée pour le continent africain et ses citoyens: une terre troublée par une multitude de défis sans précédent! Ma position dans cette discussion a culminé en affirmant que l’Afrique était importante pour tous et que nous devions montrer, si les cris n’étaient pas nécessaires, notre histoire. Nous devions saisir la responsabilité de conduire le projet d’unité africaine à deux mains. Une telle unité pour moi, vient de vivre la vie comme une expérience méditative et réflexive. L’Afrique n’est pas un simple morceau de terre, mais une identité, un mode de vie, un système sociétal global, une culture, une valeur, un mode de pensée, l’être. La mort de M. Floyd a conduit à des manifestations qui ont éclaté à travers le monde, ont ravivé le mouvement Black Lives Matter (BLM) et donné un réel espoir que la rébellion populaire atteindra ce que la politique électorale n’a pas fait. Ce mouvement BLM est devenu puissant en août 2014 après le soulèvement de Ferguson, mais la plupart de ses dirigeants ont été cooptés dans des ONG et des fondations et son élan initial a été perdu et la source de son véritable pouvoir – la rébellion populaire.

Nous ne pouvons pas simplement regarder la vague actuelle des manifestations déclenchées par George Floyd, car les vies centrées sur les États-Unis mais noires doivent avoir une importance partout dans le monde, non seulement dans sa plus grande économie, mais plus important encore en Afrique. Les gouvernements africains ont à juste titre sauté dans le train en émettant de façon pharisienne des déclarations fermes contre de tels mouvements. La vie des Noirs n’a-t-elle d’importance que dans les parties du monde et non en Afrique elle-même? Fournir une plate-forme mondiale à environ 45 millions d’Américains d’origine africaine, sans inclure plus de 1,2 milliard d’Africains sur le continent dans la conversation est un exemple atroce et insondable du privilège du 1er monde qui échoue de manière flagrante aux Africains et sape tous les objectifs du mouvement BLM. Je n’oublie pas, en aucun cas la perte d’une seule vie partout dans le monde mais que la majorité des Africains restent à ce jour gravement désavantagés. La lutte pour l’égalité raciale n’a en aucun cas pris fin en Afrique. Au Sénégal, une militante politique afro-américaine Lydia Hickman avait organisé une manifestation BLM en juillet 2016, qui a été annulée par les autorités malgré le fait qu’elle ait suivi tous les protocoles, y compris passer par les services de renseignement avant de tenir la manifestation, pour être avertie par la police qu’elle était une question «sensible». Beaucoup estimaient que les autorités craignaient des représailles de la part du gouvernement américain, mais il était plus triste de voir qu’une telle manifestation n’obtenait pas suffisamment de soutien sur le continent. Le nœud du problème pour elle était simple: la valeur des vies noires, point final.

Un débat mondial sur le traitement des vies noires est en cours mais les réactions à la manifestation qui devait se tenir au Sénégal sont un rappel brutal que beaucoup ont encore des opinions très différentes sur leur place dans cette conversation. C’est une discussion difficile à avoir, et la complexité qui l’accompagne ne peut être évitée si des progrès doivent être réalisés. En Afrique, comme ailleurs, nous sommes à juste titre indignés par le meurtre d’une autre personne par des policiers en Amérique et la réaction violente continue de la police contre les manifestants. Oui, nous devons parler ouvertement et nous devons, dans l’unité, nous associer aux victimes de meurtre, de marginalisation et de répression en raison de leur couleur de peau et à ceux qui demandent justice par le biais de manifestations à travers le monde: mais les vies noires comptent-elles dans nos propres arrière-cours? Il est extrêmement inquiétant de voir à quel point il est facile et apparemment hypocrite pour nos gouvernements de ne pas parler aussi brutalement de la brutalité des mécanismes de l’État. Je ne serai pas amené à faire la chronique de tous les incidents d’un silence et d’une complicité aussi apparents, mais j’ai constaté que, à de nombreuses reprises, de tels événements brutaux sont utilisés pour détourner de leur propre ineptie. Une telle complicité institutionnalisée apparente dans les injustices commises sur les citoyens est regrettable mais un thème récurrent. Il est «factuel» que la plupart de nos gouvernements noirs ne sont pas pleinement démocratiques et ne sont que de simples fronts pour le pouvoir blanc, tenant des populations entières en esclavage par le biais de dettes négociées à des taux d’intérêt incroyablement exorbitants.

L’Afrique n’est pas étrangère aux incidences de la brutalité des forces de sécurité à l’égard des citoyens et le silence apparent est plus que déconcertant, encore moins lorsqu’une telle brutalité est noire sur noire ou protectrice sur les protégés? Parce que l’Afrique consomme crédilement tout ce qui émane de l’Occident, il y a une tendance à suridentifier à un degré malsain et à oublier les problèmes de notre voisin, déchaînant nos doigts sur les réseaux sociaux en tapant, en déclamant et en retweetant de nos arrière-cours en Afrique pour que la justice prévale à travers les continents.

Mais où est la même énergie pour Collins Khosa? Un Noir sud-africain décédé sous les bottes de soldats à son domicile pour avoir bu de l’alcool et bafoué les règles de verrouillage de Covid-19? Personne n’est descendu dans les rues pour marcher pour lui. Les soldats ont été acquittés, nous oublions tous et la famille doit simplement vivre avec! Et il en va de même pour les 11 autres hommes noirs qui sont morts jusqu’à présent au cours de cette même période. Est-il facile de glomer sur les problèmes actuels du 1er monde et d’oublier notre voisin? Trop souvent, nous glomons sur les derniers buzz et vagues, surtout quand ils sont liés au « premier monde ». Les hashtags peuvent suivre la tendance des médias sociaux pendant un certain temps, mais à peine devenons-nous des guerriers bruyants criant notre indignation face à nos propres injustices. Sortons-nous et protestons-nous contre les attaques xénophobes qui balayent régulièrement notre pays? La plupart des personnes attaquées ou tuées sont noires. Leur vie n’a-t-elle pas d’importance?

Comment pouvons-nous même commencer à percevoir le silence continental avec une violence sans cesse croissante de la sécurité de l’État contre les civils au Zimbabwe? Le coup d’État, inauguré par une nouvelle dispensation, a perfectionné l’art du mal et est devenu incomparable en déclenchant la violence et en utilisant des techniques lourdes pour faire taire les voix dissidentes. Un habitant de Bulawayo, Levison Ncube, est décédé après que la police l’aurait battu pour avoir violé les règles de verrouillage du Zimbabwe Covid-19 en avril. Levison et sa petite amie enceinte étaient en route vers les magasins pour acheter des produits de base lorsqu’ils ont rencontré la police. Encore une fois, il est extrêmement inquiétant de mourir aux mains des policiers qui sont soi-disant ses protecteurs et son refuge en période de détresse.

Aussi étrange que cela puisse paraître, il a fallu la mort de M. Floyd au Kenya pour élever la voix contre la brutalité policière dans leur propre arrière-cour. Des centaines d’entre eux ont afflué vers les bidonvilles de Mathare pour protester contre la brutalité policière mortelle pour appliquer des mesures d’atténuation des coronavirus à travers le pays. Plus de 20 personnes sont mortes pendant les couvre-feux imposés par Covid-19 et dans une nation où la brutalité policière est devenue une formalité. Maurice Ochieng, qui a été battu à mort par la police pour ne pas avoir porté de masque protecteur en public, et un jeune de 13 ans, Yassin Moyo, ont été abattus par la police juste après le début du couvre-feu alors qu’il se trouvait sur le balcon de sa maison lorsqu’un policier a tiré lui pour ne pas être dans la maison.

Si nous pouvions apporter toute la colère que nous ressentons à propos de la situation aux États-Unis, nous aurions une réelle chance de pouvoir commencer à réformer les services de police à la maison et peut-être leur rappeler dûment leur mandat non seulement de servir mais de protéger TOUTES les vies. ainsi que. Et de telles réformes sont nécessaires de toute urgence car elles constituent littéralement des questions de vie ou de mort. #BlackLivesMatter non seulement aux États-Unis, mais aussi en Afrique, où vivent plus d’un milliard d’Africains. La lutte est réelle et collective, mais ne doit pas être purement une lutte pour une poche du total. L’Afrique doit défendre tous sans égard aux affiliations, au statut social ou au sexe. Nous devons nous lever et crier d’une seule voix: NOTRE VIE EST IMPORTANTE, sinon, à quoi bon et allons-nous vraiment faire autre chose qu’une posture performative?

Par Farai Mandaza, Afrique australe, Afrique du Sud